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为什么有些先知、算命师能准确预知未来?哲学家培根精闢分析”源自人性”三大原因

编按:最近有位印度神童因为成功预言新冠肺炎的发生而声名大噪,之后的几次预言也都应验,让人啧啧称奇!但英国现代哲学之父培根则分析一些”莫名其妙”实现的预言,是来自三大原因。(本文摘自《万事问培根》一书,作者为法兰西斯.培根Francis Bacon,以下为摘文。)

历史上曾应证的预言事件

这里谈的不是上帝的预言,也不是异教的神谕,也不是根据自然现象所做的占卜,而是一些来路不明的预言,却莫名其妙地实现了。《圣经》中记载,在开战前夕,以色列王扫罗透过女巫招来先知撒母耳的鬼魂,先知说:”明日你和你众子必与我在一处了。”结果扫罗全军覆没。

荷马也写过:”埃涅阿斯(Aeneas)这一族,他的子子孙孙,将统治所有的土地。”根据传说,希腊人埃涅阿斯在特洛伊战争后,建立了罗马城。人天生就想要预测未来之事。罗马作家塞内加写了这几行诗:

在遥远的未来,

海洋将松开对世界的束缚,

辽阔的祖国将会显现出来,

船长蒂菲斯(Tiphys)将开启新的世界,

北方的图勒(Thule)不再是陆地的尽头。

后来欧洲人发现美洲祖国,应该跟这则预言有关。

萨摩斯岛国王波利克拉特斯(Polycrates)的女儿梦见朱庇特给她父亲沐浴,阿波罗给他涂油。结果国王被俘,钉在广场的十字架上,太阳晒得他流汗遍体,接着大雨又把他淋湿。

马其顿王腓力二世梦见他把妻子的肚子封了起来,他认为,这代表妻子不会生育。但预言家阿里斯坦德(Aristander)告诉他,这意味着他妻子怀孕了,因为人不会把空的容器封起来。

布鲁图斯刺杀凯撒后,有个鬼魂出现在他帐篷里,对他说:”你会在腓立比再见到我的。”加尔巴还是士兵的时候,皇帝提比略对他说:”加尔巴,你也会尝到拥有帝国的滋味。”在维斯帕先的时代,东方流传着一则预言,说犹地亚(Judea)会有个人出来统治全世界。它指的应该是救世主耶稣,但塔西佗认为是维斯帕先。

在被刺杀的前一晚,皇帝图密善梦到一个黄金的头,从他的脖子里长出来。

确实,后来继任的皇帝创造了罗马最强盛的黄金时代。英王亨利六世,亨利七世还是个少年时,端茶水给当时的英王亨利六世。六世跟在场的众人说:”我们彼此争夺王位,将来享有大权的却是这个少年。”

图/仅为情境图。取自pexels

我在法国的时候,有位医生跟我说,卡萨琳王后相信巫术,还拿丈夫的生辰去占卜,不过她没有说那是国王亨利二世。那位占星师判断,此人会死于决斗。王后听了大笑,她丈夫的地位那么崇高,怎么可能还接受挑战去跟人决斗。

但国王后来确实意外身亡。他骑着马,持长矛跟人比武,对手是侍卫长蒙哥马利(Montgomery)。比到一半,侍卫长的矛柄突然碎裂,碎片刺穿了国王的头盔。

有一则流传很广的预言,我童年时也听过。当时女王伊莉莎白一世如日中天,有人说:”等大麻(hempe)成了线,英格兰就完蛋。”于是大家相信,当君王名字第一个字母逐一串连起来,组成hempe,英格兰就要灭亡。这五位君王分别是即亨利(Henry)八世、爱德华(Edward)六世、玛莉(Mary)一世,腓力(Philip)二世与伊莉莎白(Elizabeth)。但这预言果然实现,但感谢上帝,只有国名改变。英格兰与苏格兰合拼后,我王称号不再是英格兰王,而是不列颠王了。

在1588年之前还流传一则预言,但意义我不是很明白:”有一天你将看见,在苏格兰的巴斯岩(Bass Rock)和五月岛(The Isle of May)之间,诺威的黑色舰队出现。舰队一旦覆亡,英格兰改用石头和石灰建房,以后再也不会打仗。”

后来民众发现,那就是1588年进犯英格兰的西班牙舰队,而西班牙国王本姓诺威。再来,数学家雷格蒙塔努斯(Regiomontanus)也曾预言,1588年会发生奇迹。所以众人认为,上天早已注定,那支庞大舰队出征会失败。跟历史上的海军比起来,这个舰队没有最多船只,但战力却最强。

雅典观念家克里昂(Cleon)梦到,他被一条长龙吞噬了。不过这个梦的意义很好笑。有人解释,那长龙是一位做腊肠的师傅,而他常给克里昂带来麻烦。

类似的预言还有许多。梦境、占星师的预言也算进去的话,例子就更多了。

英国哲学之父培根:把预言当闲聊就好

不过,我上面所列举的预言,都是确实发生的历史事件。我认为,不用认真看待预言,冬天人们围着火炉时,拿来当闲聊的话题就好。虽然不用相信它们,但如果有人散布、流传,就一定要加以制止。因为它们对社会的危害很大,包含亨利八世在内的三位君主都有立法禁止。虽然如此,有些民众不但不排斥,还深深相信。

原因有三:

第一,人们只记得应验的预言,却忽视那些落空的瞎猜之词。解梦时也是这样,只记得在生活中重现的。

第二,有些事情发生的可能性高,很容易猜中。而许多古老寓言的说词都模棱两可,怎么解释都可以。人天生渴望预知未来,所以会觉得,把内心的猜想当作预言,无伤大雅。塞内加的那几行诗就是如此。当时许多资料已经证明,在大西洋的另一边,还有广大的区域,而且不可能都是海洋。

柏拉图在《蒂迈欧篇》(和《亚特兰提斯篇》都提到传说中的新祖国,人们受到启发,便把猜测变成预言。

第三,最主要的原因在于,这些不计其数的预言,都是骗人的把戏。总有一批无所事事的人,唯恐天下不乱,常在事件发生后,瞎掰或伪造那些预言。

培根金句:
“人们只记得应验的预言,却忽视那些落空的瞎猜之词。”

图/《万事问培根:你的人生烦恼,尘世哲学家有解方》,法兰西斯.培根(Francis Bacon)着,谈瀛洲译,时报出版

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作者: 兼客侠

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