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如何让自己保有颠峰心态?带有”平静的意志力”最能增进幸福与成长

编按:佛教的平静概念显着地带有意志力的意味,而我认为这个元素最有助于成长。意志力的重要元素绝对非不计代价一味追求长期目标,而是在人生中遭遇无可避免的压力时,依然抱持温暖与开放的胸怀。(本文摘自《颠峰心态》一书,作者为史考特.巴瑞.考夫曼Scott Barry Kaufman,以下为摘文。)

如果你刻意保留实力,那么我必须警告你,往后的人生你会过得非常不快乐。你将逃避自己的能力,逃避自己的可能性。

拥有真正适合自己的天职是一回事,而努力实现天职又是另一回事。追求是驱使你实现目的的关键力量,但光是追求并不够。如果你想努力实现天职,就必须明智地追求目标。倘若你希望实现天职,进而获得理想的健康、成长与幸福,就必须具备下列特征:

• SMART目标。

• 保持意志力与沉着。

• 拥有和谐的热情。

• 运用个人长处。

• 怀抱希望。

• 接受他人的支持。

• 知道何时该前进。

SMART目标

为了实现自己的目标,我们必须立下务实、有意义的目标,为成功奠定基础。因此,我们可以根据SMART原则来制定目标:

(1)具体(specific)

(2)可衡量(measurable)

(3)可达成(achievable)

(4)与其他目标相关(relevant)

(5)有时限(time-specific)。

SMART目标可以帮助我们将大型的总体目标细分为小型、比较容易达成的任务,进而提高自我效能。现在我们来一一探究这五项原则。

根据SMART原则制定目标

总体目标:我希望多运动

具体:目标越具体越好。你必须明确指出你希望做到什么事情、在什么地点与什么时候进行,以及对象是谁。假设你是医学院学生,你可以透过许多方式来增进幸福感,但是请专注于一个领域并指明细节。例如,”我希望每周到健身房运动至少150分钟(每周5次,一次30分钟)”。

可衡量:目标应该要可以衡量,也就是说,你应该设定目前的判定标准或基础值,并且预测变化的程度。例如,”目前我每周运动90分钟,我希望到了下个月增加为每周运动150分钟”。

可达成:目标必须符合现实;假如你设定了无法达成的目标,便有可能在过程中受挫或失去追求的动力。因此,请务必拟定实际的时程表,确保自己能达成目标。例如,”这是一个可达成的目标,因为我一定会在每周一、四、五早上上课之前,以及每周三和五的晚上完成任务”。(如果你自知不是晨型人,最好改成下午运动。)

与其他目标相关:目标应该与整体目标一致。请定期自我评估,确保短期目标与总体目标一致。例如,”我希望多运动,因为运动后我总是精神焕发,感觉更好了。运动可以改善我的情绪、认知、睡眠与整个人的活力”。

有时限:目标应该设有具体的时限,如此你才能(1)衡量自己是否有达成目标(2)在一阵子过后主动修正目标。例如,”我希望下个月每周运动150分钟;每过一周,我将检视这个目标是否可行,并继续达成进度”。

意志力与沉着

比起我们应该成为的样子,我们只算半醒而已。我们烈火般的热情遭到浇熄,我们检讨拟定的计划。我们只运用了一小部分的心智资源……

人人都拥有庞大资源,但只有少数胆识过人者才能充分发挥这些资源的价值。 即使是快乐的人生,也必然有一定程度的黑暗,假使没有悲伤,”快乐”一词便会失去意义。我们最好以耐心与沉着看待事物的发展。

若想依照目的过生活,你心中的热情必须随时间发展与增长。这包含了一段持续、反覆投入热情与坚忍不拔的过程。近期一项研究发现,一个人在两年期间内越深入发展天职,就越有可能到了第三年依然持续投入。

一旦你投入天职并开始有所进展,便会越来越积极、付出更多努力,接着进入成长与发展的正向循环。正因如此,你不应该认为自己的热情与兴趣已完全定型且只需要探索就好。那些认为自身兴趣固定不变的人,在遇到困难时会比其他人更容易丧失前进的动力,因而很快就半途而废。明智地追求目标,并不表示你将能轻易在生活中实现远大的追求。

近年来,安琪拉.达克沃斯的研究让”意志力”的概念——追求有价值的长期目标的热情与毅力——广为人知。实际上,意志力是依照目的过生活不可或缺的要素。达克沃斯表示,

意志力指的是,即使你失败了、搞砸了,或是努力过程中遇到了阻碍,仍能毅然坚持〔长期〕目标。

意志力意味着个人与内心最重视的承诺达成一致,不会一遇到困境就放弃。达克沃斯指出,意志力的精神是“将生活当成一场马拉松,而不是短跑”

图/仅为情境图。取自unsplash

拥有多元兴趣,不代表容易半途而废

遗憾的是,人们对于意志力有许多误解。最严重的一个是以为意志力就是埋头苦干、一心一意地追求特定目标,不论这将对自己或他人造成哪些后果。我与同事瑞伯.瑞贝尔认为有必要区分兴趣的多元性(如”许多不同的主题与计划都令我感到兴奋”)与兴趣的反覆无常(如”我觉得自己的兴趣非常不稳定,像风一样变幻无常”)之间的差异,有意测试这项假设。

我们发现,这两者毫无关联,但是,拥有多元兴趣与面对困境时仍能坚持不懈,具有强烈的正相关。换言之,同时对多项计划感兴趣,并不表示你比较有可能半途而废。兴趣的多元性与探索动力,以及高度的健康、生活满意度、自我接纳、生活目的、个人成长、完整感、正向人际关系、自主性、压力耐受度、心理弹性、工作满意度、工作表现、创造力及对世界有所贡献的欲望,具有密切关联。

兴趣的反覆无常则与这些结果呈现负相关。我们的研究清楚显示,一个人在拥有多元兴趣的同时,仍然可以与内心最重视的兴趣保持高度的一致性。事实上,如果你除了具有意志力之外,也勇于探索并努力追求爱(包含健康的自爱),就更有可能在困境中坚忍不拔。

“佛教的平静概念”最有助于成长

佛教的平静概念显着地带有意志力的意味,而我认为这个元素最有助于成长。意志力的重要元素绝对非不计代价一味追求长期目标,而是在人生中遭遇无可避免的压力时,依然抱持温暖与开放的胸怀。在佛陀眼中,人是

想像丰富、情操崇高、无可估量,而且没有恶意的。

平静也包含了正念的培养及观察,不盲目追求目的,但始终乐于学习新知,持续寻求智慧与面对现实,不断督促自我及追踪自我对个人和他人成长的影响。

平静的第三个面向是平衡、稳定与中心。平静汲取的是内心的力量,建立在健康的本真与核心特质之上。你越肯定自己,在追求目标的旅程中就越能抵挡无可避免的阻碍。

心理学家米亚.瓦伊尼奥(Mia Vainio)与戴瓦.道坎泰提(Daiva Daukantaite)也发现,意志力与幸福感的许多指标有关,包括自主、环境掌控、自我接纳、个人成长、人生目的及正向的人际关系。然而,这种关系取决于个人的本真程度(包含更大程度的完整性、自我连结与对外在影响的抗拒)与一致感(感觉世界是可理解、可控制与具有意义的)。结论显而易见:带有平静的意志力最能增进幸福与成长。

看到这里,你也许会问:面对人生中无可避免的苦难时,要保有温暖的心胸、接纳万物,并且不带偏见地保持开放意识,究竟有多难?想依照目的过生活,有时不就需要对某人采取严厉行动?记住,平静只是整合性需求阶层的一部分。据马斯洛观察,自我实现的特征有时似乎与行动互斥,尤其是行动确实有必要的时候。他指出,”举个例子,假设你受到老虎的威胁,便需要杀死老虎,即使这个行为有违你对牠的存有认知(B-cognition)”。事实上,有时你必须采取决定性的行动来保护自我的存在,或者他人的存在。依照目的过生活与成为全人的关键是,保有平静的本质,但维持防卫、对抗与坚守立场的能力。

尽管如此,大多时候对多数人而言,平静是优雅地度过难关、以及在纷扰烦忧中专心致志的必要条件,如果你受困其中,便往往无法善尽天职。

图/仅为情境图。取自unsplash

和谐性热情

当你努力追求目的,内心可能会产生不安全感。不幸的是,这会削弱你追求目标的意志。若想明智地追求目标,你必须时刻评估自己投入特定目的的原因。

套用热情学者罗伯特.瓦勒朗(Robert Vallerand)的说法,你对于与目的相关的活动抱持比一般人多的”和谐性热情”,还是你的热情已经变成了一种执迷?瓦勒朗与同事将热情定义为

强烈倾向从事自我定义的活动,个体喜欢(甚至热爱)并重视这些活动,而且投入大量的时间与精力。

当你对某事怀抱热情,这件事便会成为你的一部分(譬如热爱写作的我会有”我是作家”的认知),而不只是你碰巧喜欢的某个活动。注意,和谐性热情与强迫性热情都是热情,都牵涉了投入自己热爱与自我定义的活动。虽然如此,这两种形式的热情以不同的方式融入个人的自我认同与生活,对成长与发展造成不同影响。

努力追求目的时,请扪心自问:我追求这些活动,是因为它们源自于最好的自我(好让我在过程中感受到喜悦与自由),还是我被迫追求这些与目的相关的活动(不管是迫于外在压力或内在强迫及愧疚与焦虑的感觉)?你也应该认真思考自己是否过度专注于追求目标,而减损了自我的其他面向,或者忽略了其他与目的无直接关联、但有益成长与完整的活动。

当然,在与目的相关的活动中,你有可能同时抱持强迫性与和谐性的热情,而强迫性热情会促进你的直接表现(尤其是自我受到威胁的时候)。尽管如此,长期而言,秉持高度的和谐性热情,会远比强迫性热情更有助于发展生理健康、幸福、掌握感、表现与创造力。事实上,透过和谐的方式追求目标,可以帮助你脱离强迫性反刍(obsessive rumination)与细微的不安全感。这也能帮助你在从事与目的相关的活动时保有探索与爱的精神,以利实现目标。

和谐性热情有益成长的另一个原因是,它能保护你不受到过度偏执的热情所害。强迫性热情会驱使你一味追求目标而忽视自我关怀,而且排斥其他可带来充沛活力的生活面向,譬如休息、欣赏美丽的日落、经营正向人际关系、钻研新的兴趣。努力追求目标的同时,你应该每隔一段时间就回头反省,自己对这些相关活动的热情,是否成为了阻碍全人发展的偏执倾向。

发挥个人长处

当你努力追求目标时,请务必透过尝试各种方法以发挥最突出的个人长处。多项研究指出,一个人越能透过各种新奇方式在日常生活中运用个人长处,就越能获得幸福,感到焦虑与沮丧的可能性也越低。你越发自内心地追求目标,就越能勇敢面对困难,因为坚强的内心会带给你力量。

图/《颠峰心态:需求层次理论的全新演绎,掌握自我实现的致胜关键》,史考特.巴瑞.考夫曼(Scott Barry Kaufman)着,张馨方译,马可孛罗出版

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作者: 兼客侠

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