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看似不相关,其实很创意!灵活使用”随机输入法”,给大脑新刺激

编按:我们有必要坐在苹果树下,等待苹果掉到我们头上吗?我们为什么不在需要新构想时,起身摇树?我们确实可以这么做,而这就是随机输入法在做的事。(本文摘自《谁说轮胎不能是方形?》,作者为爱德华.狄波诺Edward de Bono,以下为摘文。)

最简单的创意技巧

随机输入法是最简单的创意技巧,产品开发团队、广告公司、摇滚乐团、剧作家,许多人都会运用这个技巧。我在1968年开发出这个技巧,此后它被广泛借用或剽窃,然而借用或剽窃它的人往往不知道它为何有效,也不知道它是如何产生作用的。

随机输入法非常有力,但看起来完全不合逻辑。当我们需要一些新构想时,就找一个毫不相干的词,把它跟我们的创造力焦点并列,例如”影印机”、”鼻子”,我们要设法从这两个词提出新构想。

我们的大脑非常擅长将事物连系起来,即使随机输入的词看起来与创造力焦点毫不相干,大脑仍会设法将两者连系起来。我不曾遇过随机词与创造力焦点关系太远这种事,反而经常发生随机词与创造力焦点关系太密切,产生不了太大的刺激作用。

历史上有许多例子显示,重要创见的产生,有时候是偶然事件触发的。当然,这只会发生在思考相关问题一段时间,已经准备好的头脑中。我们都听过这则故事,当年牛顿坐在英国林肯郡乌尔索普村一棵苹果树下看书,一颗苹果掉到他头上,触发他产生地心引力的概念。即使这则故事不是真的,也还有很多其他例子。

我们有必要坐在苹果树下,等待苹果掉到我们头上吗?即使我们在风大时,坐在结实纍纍的苹果树下,这仍是相当被动的做法。我们为什么不在需要新构想时,起身摇树?我们确实可以这么做,而这就是随机输入法在做的事。

从新的点出发,这是创意思考中行之已久的做法。我们可以改变关注的对象,例如将注意力从网球赛的胜利者,转移到落败者;从被警方抓到的罪犯,转移到仍逍遥法外的罪犯;从觉得文章有趣的读者,转移到觉得文章乏味的读者。有些情况可能有明确的切入点,有些则没有,随机输入法适用于任何情况。

三种方式选出随机词

我们不可能凭自己的力量选出随机词,因为我们会根据既有的想法作选择,这样是无法刺激思考的。我们必须利用真正随机的方式来产生刺激点,我们有许多方式可以做到:

1. 列一张有60个单词的清单

例如火、书桌、鞋子、鼻子、狗、飞机、汉堡、老虎等等。当你需要随机词时,看一下手表的秒针,如果秒针的读数是45,清单上第45个词就是你的随机词。如果你有可以显示百分之一秒的电子表,你可以列一张100个词的清单。为了能得到新的词,你可以每6个月换一张随机词清单。

2. 使用字典

想一个页数(例如第82页)和单词的位置(例如第8个单词),然后打开字典第82页,找到第8个单词,如果不是名词,就往下找,找到第一个名词。

3. 闭上眼睛

手指指向报纸或书本的某一页,最接近手指的词就是你的随机词。

这些都是得到随机词的方式。随机输入法比其他刺激技巧容易使用,因为刺激想法可轻易得到,不必费心去创造。

现在来谈本章开头的刺激想法:

影印机、鼻子

我们马上想到气味,气味可以用来做什么?或许我们可以替影印机设计一个香氛匣,当影印机故障时,会散发独特的味道。如果你闻到薰衣草的味道,就知道是影印纸用完了;如果你闻到樟脑的味道,就知道要更换碳粉匣了。

随机输入法是产生新思路和新构想的好方法,这些新思路和新构想可能是任何一种逻辑设计或分析法永远无法产生的。

图/仅为情境图。取自pexels

随机输入法使用时机

随机输入法在以下情况下特别有用:

停滞不前时

你已经试着发挥创造力一段时间,但都回到同样的构想和概念,你觉得自己无计可施,这时候你可以找一个随机词,它会立即给你一条新思路。

脑袋一片空白时

你获派一项需要新构想的任务,你不知道要从何入手,你完全没有主意,找不到可以切入问题的既有事物,在这种情况下,随机输入法可以为你提供切入点,帮助你想出创见。

需要更多构想时

你已经有几个构想,但觉得可能还有截然不同的思路尚未出现,利用随机输入法,可以帮你找到新思路。

走投无路时

你陷入困境,找不到任何出路,这时候不妨试试随机输入法。没有人能保证它一定有效,但你有充分的理由投入时间和精力试试看。随机输入法或许无法提供你需要的方案,但它应该可以帮你打开新思路,取得一些进展。

随机输入法的陷阱

随机输入法非常容易使用,但还是有一些必须注意的地方,也就是有一些必须避开的陷阱:

1. 将随机词与既有想法连系起来,借此证明自己有多聪明,这么做毫无意义。运用随机输入法是为了得到新构想,而不是为采用旧构想提供借口。

2. 找到哪个词就用哪个,不要重新组合,不要只抽出一部分来使用。如果你这么做,你只是在找一个符合你既有想法的词,这会失去刺激效果。

3. 不要用太多步骤,不要作这种联想:”这让我想到A,A使我想到B,B又令我想到C……”如果你用太多步骤,你很可能会回到既有想法上,随机词也将失去它的刺激效果。

4. 不要列出随机词的所有涵义,这么做的话,你只会从中找出合用的,这会使随机词丧失刺激作用。你想到什么,就尽可能利用它来产生新构想。

5. 不要轻易断定手上的随机词不可用,然后再找一个,如果你这么做,你只是在等待一个符合你既有想法的词。你可以这么做的唯一情况,是随机词与创造力焦点关系太密切、太直接,以致它毫无刺激效果。

这几点对维持随机输入法的刺激效果十分重要。使用随机输入法是要刺激出新构想,而不是将随机词与既有构想连系起来。

使用上有时候会出现一种有趣现象,人们一开始对这个简单方法抱持怀疑,但在看到它的成效之后,又变得贪心:如果这个随机词可以产生如此有意思的构想,我们怎么知道换一个词不会产生更好的构想?我们如何找到”最好的”随机词?

答案很简单,我们无法找到。这个过程是开放式的,换一个随机词有可能产生更好的构想,但是我们无法找到”最好的”随机词,因为这么想,得到的词就不是随机的。如果你能得到一些新构想,就应该满足了。

你不应该连续使用多个随机词,想要找出所有可能的构想。用过随机输入法之后,你应该改用其他技巧,如果还有其他适用的情况,再回头使用随机输入法。如果你使用多个随机词,可能就不会努力思考,只是想等一个容易使用的词出现。

除了随机词,你可以使用随机图片,从一堆图片中随机选出一张,用它来刺激思考。你也可以使用其他东西,随机找一件东西,用它来刺激思考。随机输入法也可以是去看一些并非自己专业领域的展览,与其他领域的人交谈,或是阅读其他领域的刊物。

随机输入法的大原则,是愿意检视不相干的东西,利用它来打开新思路。

每个人阅读的东西都应该有一部分是随机的,如果你总是坚持阅读相似的东西,只会巩固你的既有想法,很难产生新想法。

图/《谁说轮胎不能是方形?:从”水平思考”到”六顶思考帽”,有效收割点子的发想技巧》,爱德华.狄波诺(Edward de Bono)着,许瑞宋译,时报出版

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作者: 兼客侠

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