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“自尊”只是个工具!需要的时候放大一点,成为阻碍的时候就缩小一点

编按:人生会给你各式各样的情况,让你可能会想要降低自己的自尊,例如,当你发现自己在工作上或是社交生活上与人意见分歧的时候,提醒自己一件事可能会颇有助益,即有可能这一次对方才是对的。(本文摘自《斜杠思考》,作者为史考特.亚当斯,以下为摘文。)

把自尊当成一种工具

看待自尊有效的方法是,把它当成一种工具,不要去认为它反映了真实的自己。如果你把你的自尊当成工具,你便可以有所选择,在需要的时候放大一点,在其成为一种障碍的时候,就把它缩小一点。

当我们人类对于自己的能力所做出的评价,高于事实所能保障的程度时,如此的心理状态会在某些方面带来最佳的成果,包括运动、考试、恋爱、社交生活、事业和其他。这是因为自信心跟成功与否高度相关。自信心要运作到最好,就是即便缺乏有效证据的支持,还是要相信自己可以做得更多更好,却又不至于多到疯狂的程度。

举例来说,我不会让我的自尊告诉我,我有一天可以打进 NBA,我这样想的话就太疯狂了。不过,我可能会允许我的自尊告诉我,我可以变得相当富有,足以让我买下一支 NBA 球队。这种结果的可能性也是相当的低,但还不算是百分之百的疯狂,有鉴于我本身的个性就是野心勃勃,并且已经算是小有财富。在这个例子里,我有自信认为自己可以战胜这个极低的可能性,这样的信心可能会让我充满动力,让我以一种具有生产力的方式,向着那个方向前进。

举一个目标小一点的例子,像是在面对一个许多人都想争取的工作机会时,说服自己、相信自己是众多应征者中的佼佼者,这个信念会让人觉得你充满自信,正好是面试工作时最好的状态。有自信的人在压力下会表现得较为出色。只是你也不会想要过度放大你的自尊,因为这么做会给人一种目中无人的感觉,对自己撒一点小谎——来提高你的自尊——可能会是相当有成效的,但不要做得太过火了。

缩小自尊让自己适度谦卑

人生会给你各式各样的情况,让你可能会想要降低自己的自尊,例如,当你发现自己在工作上或是社交生活上与人意见分歧的时候,提醒自己一件事可能会颇有助益,即有可能这一次对方才是对的。这也是我之所以建议要记录下这种状况发生频率的原因之一。

我建议你记下自己有多常对一件事情非常确定,之后却发现自己大错特错。

举例来说,如果你认为某个政治情势会朝着某个特定的方向发展,那么你就做出一个明确的预测,并写在日记里、在社群上分享,或是跟一个亲爱的人分享,假如你说得不对,日后这个人很可能会提醒你。这里很重要的地方在于,你要对那些基于自己对世界的观点所做出的预测,有所付出并做出承诺,且认真以对,如此你就比较不容易忘记。把你的预测内容从脑袋里拿出来,放到实体世界里,能让你有机会在经过一段时间后,再回来审视这些预测是否准确,而不会遇到选择性遗忘这种问题。

如果你跟大部分的人一样,你就会体认到,你对未来所做出的预测,成功预测的纪录比你所想像的次数要来得糟。这种谦逊认错对于你能否逃出自己的精神监狱至关重要。让自己记得几个鲜明的错误实例,如此,在未来遇到其他状况时,你就会适度地保有谦卑的心态,不再认为自己是全知的。

当你可以毫不费力地,把过去的错误视为一种学习经验的时候,就别把它当成是一种缺失,因为这些错误的的确确就是学习的历程。一旦你可以张开双臂,拥抱那些随着犯错而来的学习价值,你便会发现,在面对任何情况时想想:”但这次我可能是错的”会变得更容易。

你会遇到一些场合,会让你想要缩小你的自尊,避免让自己看起来像个混蛋。举例来说,有时候你可能会需要在其他人面前假装你对自己的意见也是存有疑虑,即便你其实没有。否则就会看起来像是个目中无人、自以为是的万事通。如果是情势所需,不必犹豫,就装一下谦虚吧。但也不要做得太过火,整体而言,人们还是比较喜欢有自信的人。

如果有一个人认为,自尊反映了真实的自我,而非一种可视需求放大或缩小的工具,那么他所拥有可以通往成功的路径就会比较少。

图/仅为情境图。取自pexels

输家思维:让自尊替你做决定

大众常常问我,怎么做才能进入漫画这一行?他们经常会向我展示他们的漫画作品,而大约有90%的时间,我的建议会被否决,单纯只是出于自尊心上过不去。自尊这个词从来不会出现在讨论里,但几乎总是隐含着某种形式的“艺术上的坚持”,这对我们的目的来说,两者是同一件事情。想要吃”艺术”这行饭的人,并不想要听取大众需要的是什么,他们想要听到的是,他们的主意是多么地令人惊艳,即便事实并非如此。这就是自尊。当你的自尊在替你做决定时,就是输家思维。

数年前,有位年轻的漫画家,当时尚未取得多少商业成就的他请我吃了顿午饭,想要从我这儿取经。我跟他谈了两个小时,给了他我在这方面所能提供的、最好的建议,他边听边做笔记,中间停下来追问了几次,厘清了一些东西,之后,对于我所提出的建议中的许多项,他皆付诸实行。他的名字叫做斯蒂芬.帕斯蒂斯(Stephan Pastis)。他的连环漫画《对牛弹琴》(Pearls Before Swine),现在已是世界最顶尖的连环漫画之一,而他也成为了千万富翁。

你可能会认为斯蒂芬.帕斯蒂斯这个人缺乏自尊,因为他将我的商业建议无缝地融入了他的艺术作品。然而事情远非如此。他大可像你见过的几个人那样,放大他的自尊。但我观察到,他在显然有需要时才会这么做,当自尊的出现会造成问题,他就将其缩小。对于帕斯蒂斯而言,自尊是一种工具。如此的心态加上令人印象深刻的才能让他变得富有。我见过很多想成为漫画家、才华横溢之人。但是,很少能找到一个知道如何摆脱自尊监狱的人。

1989年,我自己的连环漫画《呆伯特》首度被刊登在报上时,我针对的主题都是那些我自己觉得很好笑的,大部分都是一些吸引了我的注意的通俗笑话;但是我的受众们用上千封的电子邮件告诉我,他们比较喜欢那些呆伯特在办公室里的漫画,假如我当初把自尊心视为自我核心价值的一种展现,而非一种工具,那么我的”艺术上的坚持”很可能就会阻止我去听取受众们的意见。但是我当时的工作经验以及教育养成主要都是属于商业范畴;在这个领域里,客户就是老大,只要实务上可行,无论什么时候,客户要求什么就得做什么。

我当时就是这么做的,我的自尊是种工具,不是座监狱,掌握了这点就等同拥有一把钥匙,让我开启了我所拥有的价值,并以此为世界做出奉献。

当你的环境中充斥着不经意的残忍,那些认为自尊反映出自我的人就会想要打退堂鼓。

我经常会观察到一种人,他们急切地想要在一些政治争论中取得胜利,却深陷自尊的囹圄。人们都希望自己是百分之百正确,同时还希望把对手说成百分之百错误,这有时候会让你置身于荒唐的境地,并使得你对理性和事实全然蔑视。(受到自尊驱使)因而产生的、需要自己是对的这种需求,会排挤那些让自己变得有说服力的机会,但这才是辩论的重点所在,在有成效与自尊之间,选择自尊的话,就是典型的输家思维。

成效比自尊重要得多了。

图/取自《斜杠思考》

图/《斜杠思考:开启大脑的多职潜能,思考像个全才》, 史考特.亚当斯(Scott Adams)着, 陈映竹译,时报出版

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作者: 兼客侠

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