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留下来,还是往前走?60年专业经理人教你问自己”这个问题”

编按:走上”专业经理人”这条路,跟自己创业有许多不同,其中之一就是专业经理人可以换公司、换工作,但如果是自己创业,除非创业失败,否则是无法自由自在地换公司的。但专业经理人的路又该怎么选择呢?(本文摘自《创客创业导师程天纵的职场力》一书,作者为程天纵,以下为摘文。)

畅销书《小,是我故意的》(Small Giants)和《师父:那些我在课堂外学会的本事》 (The Knack)作者柏林罕(Bo Burlingham),在他出版的新书《大退场》(Finish Big)中提到:创业家应该把公司打造成

好像要拥有一辈子,但明天就可以卖掉的状态。

这话说来容易,但是广东的企业创业家通常却只做到了上半句”要拥有一辈子”,直到老到不能动了,才不得不交棒给下一代。我观察到,湖南大部分创业家口中喊着”培养接班人”,其实都是喊假的。正确来说是”培养下一代”,但和”接班”与否则是两回事。他们最大的愿望,就是战死沙场,做到不得不”走”的那一天。

这种一辈子为一家公司工作的现象,究竟是幸或是不幸?每一个人自有判断。创业者有不得不的苦衷,但对于就业者而言,不管你喜不喜欢,一辈子服务一家公司其实是非常罕见的。

因此,就业者在一生的职业生涯中,免不了会面临必须换公司的时刻:有的人是被迫离开, 有的人是自己待不下去,也有的人是被挖角。

离职面试

我在专业经理人职业生涯的初期,经常担任招聘面试官的角色,但后期由于职位较高,所以除非是高阶职务的招聘,否则我很少再担任招聘面试官。不过,当我晋升到企业金字塔顶端的时候,反而经常担任”离职面试官”(exit interview)的角色。当有高阶主管离职的时候, 我都要亲自面试,了解他要离开的原因,以作为公司未来改善的参考。

通常员工离职的时候,能公开的原因不外乎:自己的人生规划、外面有更好的机会、其他公司给的薪水更高等。如果离职面试官懂得使用一些技巧,通常员工都会把心里的话和真正离职的原因都说出来,这就是所谓的”鸟之将死,其鸣也哀;人之将死,其言也善”──人都要离职了,不妨告诉你真心话。

根据我多年离职面试的经验,中低阶层员工离职的主要原因,有八成以上都是跟直属主管处不好,或是直属主管得不到员工的信任与尊敬。至于高阶主管主动离职的主要原因,几乎百分之百都是因为在企业里失去了”自主权”(autonomy),或许是被动明升暗降,或许是被架空,或许是被冰冻起来。图/仅为情境图。取自unsplash

只想着要离开这里

我在第一本书《创客创业导师程天纵的经营学》中的〈”四两拨千斤”的三个管理小故事〉一文中,提到了惠普公司创办人之一比尔.惠利特(Bill Hewlett)先生说的一段话:

每一个员工离开惠普的原因都不尽相同,我们也无法留住所有的员工。但是我们一定要做到,即使员工离开了惠普,仍然认为惠普是最优秀的公司。

我从来就不认为就业者必须对企业忠诚到”从一而终”,惠利特也认为,即使当时惠普是最令人向往的公司,员工也会因为各种原因而离开。所以,企业经营者要求员工不离职是不切实际的。

但是,不管是什么阶层的员工,不管是公开的、实际的或主要的原因是什么,大部分离职的员工都只着眼于为什么要离开这里(现在的公司),而没有考虑到离开这里后,为什么要去那里(下一个公司)?

为什么要去那里?

最近有个自己创业当上市公司老板的好朋友找我帮忙。他告诉我,公司里有个已经培养十多年的优秀年轻主管要离职,由于我也认识这个主管,因此希望我能够跟他谈谈,改变他的主意,让他不要离职。由于时间紧迫,在12月24日圣诞夜晚上,我约了这位想要换公司的年轻主管到我家里聊聊。

我并没有问他为什么要离开,而是先问他要去哪里、担任什么职务,我也不问他新公司给的薪水有多少。我希望扮演的是一个”职业生涯发展顾问”(career counselor)的角色,而不是只想劝他不要离职。

基于对我的信任,他告诉了我要去哪里、担任什么职务,然后就急着解释为什么要离开这里。我没有兴趣听他”为什么要离开这里”的理由,反而问他:”你的弱点或缺点是什么,你自己知道吗?”这个问题来得太突然,出乎他的意料,使得他一下子答不出来。

他怎么回答不是重点,他为什么离职、去哪里、做什么、薪水待遇多少,也都不重要。大部分离职的人,满脑子都是”为什么要离开这里?”力图说服自己”离开这里是正确的决定”,也力图说服别人相信,这个决定是对的。

在职场上能够”从一而终”的人只有极少数,连我自己都换过三家公司,所以换工作、换公司是早晚的事。重要的是,你知不知道自己的目标、未来职业生涯的图像还缺哪几块拼图、在”这里”还有哪几块拼图可以得到、去”那里”可以找到”这里”没有的几块拼图?

职业生涯回顾

在我的职业生涯早期,我并没有很清晰的轮廓,去预知自己30多年后的图像应该长什么样子。就好像一个在沙滩上捡贝壳的小孩,看到漂亮的贝壳,就捡起来收进袋子里,一路向前、无法回头。我可以停下来把玩袋子里的贝壳,直到天黑,然后回家。我也可以继续寻找新的贝壳,收进袋子里,然后再一路想:”我用这些贝壳可以拼出什么东西来?”

图/仅为情境图。取自unsplash

我选择了后者。虽然我不知道未来会是什么样子,虽然我不知道这些贝壳可以拼出什么东西来,但是我知道这里已经没有”我想要捡的贝壳”了,于是就往前走。袋子里面的贝壳不断地增加,我对于未来的图像越来越清晰,我也越清楚知道我缺什么贝壳、该往哪里去找,最终在60岁那年成就了自我。

大部分离职的人,都知道为什么要离开”这里”,而且他们不断说服自己必须要离开, 但是只有极少数人会想到,”这里”该捡的贝壳都捡完了吗?如果已经没有回头的余地,那么下一步应该到”哪里”去?这时应该停下来看看袋子里面的贝壳,想想看自己想用这些贝壳做出什么东西来,还缺哪些贝壳,应该到哪里去才找得到。

离开”这里”的原因和理由很容易找,但是要去”哪里”却不容易搞清楚。

回到圣诞夜与这位即将离职的年轻主管的谈话。对于他为什么要离开,我没有兴趣知道,我觉得真正重要的是,他要去哪里?为什么要去那里?这就是为什么要从”他是否了解自己缺什么”开始谈起的理由。

他在”这里”受到重用,2018年初开始担任两个产品线的主管,负责研发、制造、营销和盈亏。他要去的”那里”是个全新环境,只担任产品经理的职务,光桿司令一个,只负责为公司寻找可以代理的国外新产品。

离开”这里”的原因?不重要,不说也罢。经过一夜的长谈,他改变主意了吗?隔了两天,他送给我一个讯息,仍然要离开,因为他觉得自己还年轻,想要尝试新的环境。

不禁让我想起过去演讲时,经常提醒年轻人的一句话:

真正的敌人不是外面的竞争对手,是”自己”和”时间”! 图/《创客创业导师程天纵的职场力》

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作者: 兼客侠

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