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性别可以自主决定,那年龄呢?年纪也应该自我定义

编按:太平洋的冲绳岛上没有退休这个词。地表最长寿的这些女性,即便已年过100,仍照顾着儿孙。我的日本朋友说,价值观、兴趣以及专长三者的交会之处,就是生命意义之所在。(本文摘自《百岁时代:当长寿成为常态,我们该如何活得更好?》一书,以下为摘文。)

老无所终的全新世界—人生延长赛

2018年,一名荷兰男子向法院主张将自己的法定年龄减20岁。69岁的艾米尔.拉特班德向荷兰阿纳姆(Arnhem)法院表示:自己的实际年龄让他感觉”不舒服”,因为他的实际年龄无法反应他的心理状态——而且还成为找工作或是网恋的阻碍。他想把自己的出生年月日从1949年3月11日改为1969年3月11日。

拉特班德说医生表示他的身体年龄为45岁。”69岁会受到很多限制,”他说。”如果我只有49岁,就可以接到更多工作。如果在Tinder 上显示为69岁,我就作古了。”朋友建议他谎报年龄,但他说”要扯谎就要记住你说过的每一句话”。拉特班德把自己的减龄主张与寻求认同的跨性别人士做比较——言下之意,他认为年龄必须是一种浮动的概念。拉特班德表示他的双亲都已过世,不会因为他希望时间倒转而生气。他甚至还自愿放弃退休金。

“正念教练”拉特班德是喜欢受关注的激进分子。法庭拒绝了他的要求,认为改变年龄会对投票权等法定权益造成”负面影响”。但是,这个看似无聊的案子却蕴含了一个很重要的概念:我们正在历史一个崭新阶段的起点,新阶段即将展开。

人生延长赛——老无所终的时代来临了。

若你现在正值5、60岁,你便很有可能活到90几岁。如果能好好照顾自己,又有幸运之神的眷顾,接下来的这几十年中,大多时间你都可以健康有活力。人类的实际年龄与生理能力逐渐在脱钩。

足球进入延长赛代表革命尚未成功,同志仍须努力。我们很多人的人生亦是如此。”拒绝退休”、重返职场的人潮开始出现。生物学与脑神经科学的进步可以延长人类年轻的岁月。然而,我们的体制、我们的社会却仍未跟上脚步。拉特班德的外表、体能,以及抱负都颠覆了我们对69岁的传统看法。他的做法比较极端,想要生年月日。但何不干脆改变人们对69岁的看法呢?

百岁人瑞的迫切需要1917年,英王乔治五世(King George V)拍了史上第一封电报给一名百岁人瑞。这是封手写电报,用脚踏车传递。2017年,英国女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)寄出了上千份百岁生日贺卡,由七人组成的专案小组负责派送。延长赛的时代会有越来越多的百岁人瑞。英国国家统计局(The Office for NationalStatistics)预测,现今在英国出生的婴儿,有1/3可以活到100岁。甚至有些科学家认为人类可以活到150岁。

听起来是个美好的故事。然而实际上,恐惧开始蔓延,我们就像是坐在一个”人口定时炸弹”上,等着一批批的年长者把大家吃垮,伤害国民生产总额。如果我们随着年纪增长而失去创造力,60岁就停止工作,经济便会衰退,年轻的时代就必须面对压垮人的税率。

然而我们可以避免这种情形。有越来越多人开始像艾米尔.拉特班德一样不打算退休。工作人口与退休人口比例失衡的恐惧来自于”官方劳动年龄”的定义为15至64岁。但是大卫.霍克尼(David Hockney)在76岁时成为了世界顶尖的iPad 画家;蒂娜.透娜(Tina Turner)在73岁时登上《时尚》杂志 (Vogue)的封面;三浦雄一郎在80岁的时候攀上了珠穆朗玛峰。股神巴菲特(Warren Buffett)80几岁仍继续投资;大卫.艾登堡(David Attenborough)90几岁还在制作当红电视剧。此外还有千千万万个人追随着他们的脚步,把”人生延长赛”视为一个机会,创立公司,能干多劳。这些人是人口炸弹的拆弹专家。

图/仅为情境图。取自Pexels

但他们的身体撑得住吗?足球若打进延长赛,体能便显得格外重要。说实话,人类的前景挺好。现今70岁的人比过去活跃得多,失智案例也减少了。话虽如此,在”健康不平等”(health inequalities)这方面我们仍有待加强。英国预期寿命的增加已趋缓,目前,女性出生起算的预期寿命为82岁,男性则为将近80岁。在美国,出生起算的预期寿命已经连续下滑3年,其中一个原因是鸦片类药物氾滥。而英美两国也努力对抗着肥胖以及贫穷这两个大敌。

以全球的角度来看,人口学者认为预期寿命忽然降低应该只是短暂的现象。二十一改掉自己的出世纪的人类会更加长寿,我们身处的社会也以意想不到的速度在老化。而人类老化的速度是否也加快了呢?若仍用过时的观念来看待50岁、65岁、或80岁,才是如此。

打进入人生延长赛的岛屿

太平洋的冲绳岛上没有退休这个词。地表最长寿的这些女性,即便已年过100,仍照顾着儿孙。冲绳人很少感觉寂寞,因为他们总有一群好友相伴,这群祸福与共的朋友,冲绳人称为”もあい”(moai),汉字写作”模合”。传统的冲绳家中没有太多家俱:在家吃饭时多席地而坐,所以一天当中要从地上爬起来好几回。他们也有很强的”生き甲斐”观念,大概可以粗略翻译成”生命的意义”。我的日本朋友说,价值观、兴趣以及专长三者的交会之处,就是生命意义之所在。

冲绳属于世界的”蓝色慢活区”(Blue Zones)。蓝色慢活区是学者丹.比特纳 (Dan Buettner)所提出的概念,区内居民较少罹患慢性疾病,并且非常长寿。长寿虽无万灵丹,但是几个蓝色慢活区仍有些共通之处——以蔬菜为主的饮食,鲜少摄取加工食品,坚贞的友谊与人生的目标,相当充足的睡眠还有费劲的体力活。

不可能每个人都住在岛屿上,日出而作、种田干活。但是蓝色慢活区告诉我们,我们以为的”正常”状态可能其实是人类自然状态的劣质版。这是很好的意识。

图/《百岁时代:当长寿成为常态,我们该如何活得更好?》一书,卡米拉‧卡文迪许着,高霈芬译,三采文化出版。

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作者: 兼客侠

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