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职场 or 全职妈妈?二选一难抉择,经济学家教你把思考结构化

编按:本章名称是我一个朋友提供的。有一天她儿子在学校被问到,”你妈妈是哪一种妈妈?我妈妈是全职妈妈(stay-at-home mom)。”我朋友的儿子回答说,”哦,我妈妈是职场妈妈(stay-at-work mom)。”(本文摘自《儿童床边的经济学家》一书,以下为摘文。)

是否重返职场是妈妈战争中最重量级的争论。本章名称是我一个朋友提供的。有一天她儿子在学校被问到,”你妈妈是哪一种妈妈?我妈妈是全职妈妈(stay-at-home mom)。”我朋友的儿子回答说,”哦,我妈妈是职场妈妈(stay-at-work mom)。”

这个议题的压力可以浓缩成一个句子:”你的妈妈是哪一种妈妈?”许多妈妈在内心深处觉得,我们决定要在白天做什么事,将会决定我们是哪一种妈妈(或哪一种人)。

除此之外(或是因此),这个议题经常围绕着使人紧绷和不快乐的氛围。职场妈妈(一定有人选择重回职场)告诉我,无法时时刻刻陪在孩子的身边,让她们有罪恶感。全职妈妈(一定有人选择在家带小孩)对我说,她们经常觉得与世隔绝并且满腹怨气。即使我们对自己的决定很满意,仍然可能感受到来自两个阵营的批评:”你为什么不能参加校外教学活动?哦,我知道了,你要上班。太可惜了。我们家女儿说她很久没看到你了。””你在做什么?哦,只是在家带小孩?我就没办法。我们公司的人一直盼着我回去上班。”

妈妈们,不要再说这种话了。批评和自己的做法不同的人,对谁都没有好处,而且只会产生反效果。

这个议题的前提只锁定一种性别,实在不太公平。你们家是否要留一个人在家里带孩子,是你们夫妻俩要一起做的决定。为何一定是妈妈?事情不该是如此。将讨论限定在全职妈妈,很容易让人忘了”全职爸爸”也是选项之一。我们应该把这个选项纳入考虑。更别说有些家庭里有两个妈妈或两个爸爸,或是单亲。

因此,首先要做的事,是把问题从”你是哪一种妈妈?”变成”在你家,大人工作时数的最佳配置是什么?”这句话念起来没那么顺口,但或许对于你们做决定比较有帮助。

第二,这个讨论忽略了一件事:有些家庭其实没有选择。在美国,有很多人连勉强度日都办不到(我所谓的”勉强度日”,指的是有地方住、有东西吃),他们根本不可能有大人在家里张罗一切。

假如你的家庭够幸运,有选择的余地,本章的目标是试着提供你一个思考架构。理想上,我们最好从决策理论和明确的数据,而不是带着罪恶感和羞愧,来展开讨论。


将决定结构化

你该如何思考重回职场的选择?我认为这个决定包含三部分。

1. 怎么做对孩子最好?(这里的”最好”指的是,有助于孩子在未来获得更好的成就和幸福。)

2. 你真正想做的是什么?

3. 你的决定对家庭的财务状况会造成什么影响?

一般人谈的通常是第一点和第三点,我稍后会讨论这个部分。但我想鼓励你思考一下第二点,也就是你应该想想,你想不想要回到职场工作。很多人说,他们之所以回到职场是”因为我必须这么做”,或是他们之所以留在家里是”因为我必须这么做”。有时候这是事实,但我也认为,并不是所有这么说的人都真的别无选择。

这是个需要解决的问题。你应该可以理直气壮的说,你因为想要工作或是想要留在家里,而决定这么做。

我先说说我的情况:我很幸运,可以选择要不要工作,我的意思是,如果我们家只有一份收入,杰西和我也能调整我们的生活方式,靠一份薪水过活。我选择重回职场,是因为我想要工作。我爱我的孩子,他们太可爱了!但如果我必须整天和他们待在一起,我一定会过得不开心。我发现,我的快乐方程式是一天工作八个小时,再加上陪伴孩子三个小时。

这并不代表我爱工作更甚于孩子。如果必须二选一,我最爱的一定是我的孩子。但是当我和孩子相处时,时间的”边际价值”下降得很快。一部分原因是,带孩子真的很累。和他们相处的第一个小时感觉棒极了,第二个小时感觉起来就没那么好了,到了第四个小时,我已经开始想喝红酒,如果可以,我更想到书房去做研究。

我的工作不会给我这种感觉。的确,工作的第八个小时的乐趣,比第七个小时少了一些,但高低起伏的波动没那么大。对于身心的挑战,陪孩子的挑战明显比工作还要大。一般来说,与工作的第八个小时相较,陪孩子的第五个小时还更痛苦一些。这是我选择重回职场的原因,因为我喜欢工作。

我应该可以理直气壮的做这个选择,如同你应该可以理直气壮的因为你想在家里带孩子,而决定这么做。我很清楚,很多人一点也不想每天朝九晚五做经济学家的工作。我们不该说,留在家里带小孩,是为了让孩子有最好的未来,或至少,那不应该是我们做这个决定的唯一理由。”我比较想过这种生活”或”这对我的家庭最好”都是支持我们做出决定的好理由。因此,在你开始往下阅读,想知道证据指出什么对你的孩子”最好”,或是考虑你家的财务状况之前,你(还有你的配偶,或是以后负责帮你带孩子的人)应该好好思考,你真正想做的是什么。

然后,你再来考虑数据和你受到的限制。

接下来,我会先谈重回职场工作的部分。首先是对孩子的影响,其次是你应该如何思考,这对你家的财务状况可能造成什么影响。在本章的最后,我想谈谈育婴假,以及如果你打算重回职场,请多久的假会比较好。

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作者: 兼客侠

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