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啊…烦恼总是无限回圈!用心倾听内在声音,其实它一直提醒我们”快转弯”

编按:事实上,你可以快速从小挫折中恢复,几乎不会放在心上,但大麻烦通常演变成隐性的成长绊脚石。然而,当时你对这些事件的感受却必然不是如此。(本文摘自《你有选择,悲剧不会真实上演》一书,作者为塔玛.强斯基Tamar E. Chansky,以下为摘文。)

别让大脑主导你的人生

在面对日常生活的种种时,我们都会遭遇障碍。有些障碍微不足道,像是遭人斥责或是对方不经意说出不中听的话语,有些比较严重,像是生病了或是面临裁员威胁。这些事件的本身并非无法克服。事实上,你可以快速从小挫折中恢复,几乎不会放在心上,但大麻烦通常演变成隐性的成长绊脚石。然而,当时你对这些事件的感受却必然不是如此。一个眨眼,一点点显示威胁、拒绝或失望的蛛丝马迹,都会让我们进入高速预览的模式:必将会发生一连串无法阻止的大灾难。在我们需要理智思考的时候,为何人类的内在设定却是让我们绕着担忧的回旋团团转?

理由如下:

当你因为备感苦恼的情境出现最初反应时,这条神经在大脑中连到的另一端称为杏仁核,这里是大脑的情绪回应中心。杏仁核是24小时全年无休的监视系统,密切监督你的安危,并掌管大脑中超过千亿个神经元及其他功能。早期人类必须和生存的威胁共存,比方说鬼祟饥饿的美洲豹和阴险狡诈的毒蛇,焦虑的大脑宁可错杀,也不可放过。即便是最轻微的风吹草动,我们也会逃得远远的。

然而,对于现在生活在水泥丛林里的我们来说,这样的机制又能帮上什么忙?如今潜伏在我们四周的危险,可能是某个人会在车阵里挡住你的路,大学可能不接受你的孩子入学,你的邻居没有把他家的狗好好拴在围篱里,或者是你在某个团体的颁奖典礼上发表致谢词时呛到了。对于杏仁核来说,这些并非决定是好是坏的关键时刻,而是决定是死是活的存亡瞬间。一旦你安全回到洞穴(或是两房的公寓)里,你才有余裕去弄清楚事实,才可以去检视究竟是真的有一尾毒蛇朝你溜过来,或者只是一支你不小心踢到的无害小树枝。杏仁核不冒险也不区分真实与想像的威胁,一旦杏仁核出来主导全局,你的整副身体就只能听命行事。

杏仁核决定你要把注意力放在哪里,就算只是最细微的危险信号,它也会立刻动员你的身体,为了保全生命或战或逃。你拥有的每一份精力,马上都会用来捍卫你的生存。于是,你就没有其它的力气去做一些理性的事,比方说近距离检视情境,评估究竟真的出现威胁,或只是暂时性的尴尬不安。这条全体适用的”灾难救援专线”,无法分辨打进来的通报电话究竟是小型、中型还是大型的危难。警告内容永远都一样:开战,不然就快逃。立意良善,但保护过度,这也就是大脑会毁了我们人生的理由,更明确的来说,就是拜杏仁核之赐。我们仰赖的生活方式,就是神经心理学家大卫.林登(David J. Linden)所谓的”过时的零件”(yesterday’s parts)。

你的杏仁核在克尽职责时,确实会妨碍你做出在特定情境下可以发挥作用的明智之举,比方说忽略会议中无礼的同事,或是在智慧型手机断讯时说个笑话。它把你从你自己的理性里拖出来,然后丢进一个使你随时会爆发、哭泣、逃跑或者钻牛角尖的困境中,孤立无援。当你从激发肾上腺素以因应可能性、暗示或怀疑的影子中逐渐恢复过来,杏仁核就功成身退。了解大脑会犯下哪些错误,是学习如何拿回人生主控权的开端。

有些人天生就比较敏感,容易出现焦虑反应。这当中不是某个特定基因造成的,而是决定我们生化特性、记忆力以及大脑不同部分反应门槛的各种基因交互作用后的结果。有些人可以忍受经历压力极大的事件或情境,这类状况通常都会导致紧急反应一直处在”开启”的状态。但不管你是习惯性患有这些想法,或者只是在应付日常压力时才会出现这类念头,你都可以重新指导这些原始生存导向的思维,不要为了小事情衍生出来的大威胁想法而乱了阵脚。

你可以比保护过度的大脑更聪明。石器时代人类的防御系统,即便用意良善,但在现代已经变成麻烦制造机。你必须了解,杏仁核是预设的导航器,你要全力抗拒冲动,不要每一次发生假警报你都跳起来,也不要为了假想的厄运或绝望预作演练。要夺回人生的主导权,关键是要让你的理性之声坐上驾驶座。

这就是大脑皮层可以使得上力的地方,大脑中”近距离观察”的部分。大脑皮层已经做好万全的准备,帮助我们从假警报当中找出真正的危机,做出适当的决策,不要被保护过度的大脑吓到。不论你是在工作或是在看电视,大脑皮层都会找出事实,加以分析、综合,针对情境做出仔细周延的评估,并提出适当的回应。如果你可以快速认知到杏仁核的干扰是不必要的绕道,是带你远离身处的稳健轨道,你就可以缩短浪费在焦虑与担忧上的时间。这让你可以聚焦在重要的事物上,并回到人生的正轨。这是一个问题,但也是一个你可以克服的问题,且让我们来看看如何办到。

重新设定内在的导航系统

几年前,我们开车经过义大利乡间,当时我们的义大利语能力仅限于”gelato”(义大利的冰淇淋),我和我先生因此有了第一次使用全球定位系统的经验。有一天,我们试着找路要前往宁静小镇阿瑞萨时,转错了弯。我们的语音全球定位系统叫妮可,非常留心我们走了哪一条路,马上就提醒我们,不断敦促着:请尽快转弯,请尽快转弯。我先生坚持他能找到路,把妮可的插头拔掉。我们本来应该有一趟看着托斯卡尼宁静风光的30分钟短途旅行,结果变成腰酸背痛两小时的绕路之旅,开在山路上,一路都是让人吐到稀里哗啦的弯道。我们的小女儿,每分钟都在报告她最新的晕车之苦。虽然最后到了目的地,但是疲惫、饥饿及挫折感,使我们只想回家。

在义大利乡间迷路并非真正让人难受之事,但如果是同事一个无害却会导致误会的动作(比方说翻白眼),可能就会让你认为她讨厌你,她一定会在背后捅你一刀,破坏你的案子,你忽然之间发现自己深涉险境。原本你参加午餐会时带进来的满怀信心,现在全被丢到九霄云外了。你失去方向,你丧失本来深深了解自己的那股智慧。在这种情况下开商务会议,真是太不幸了。

如果你在心理上不用这么迂回转折,不用想尽方法去证明你的恐惧可能成真,而是去承认你的解读的确是转错了弯,那又如何?与其脱离轨道,你可以让自己重新坐回人生的驾驶座,唤醒内在的导航系统,做出选择、尽快转弯。你可以决定,一场经历灾难的小旅行值不值得你投入时间和注意力。当你明白,就算忧虑掌控了方向盘,坐上主导地位,也不代表它就知道该往哪里去时,你就能够做出判断。事实上,忧虑根本是在挡你的路。

★试试这个
选择你内在导航系统的声音。可以是你认识的人,比方说你信任的朋友或顾问,也可以是你不认识的人,比方说名人或是电影,甚或小说里的角色。在你心里想像,此人冷静地或俏皮地告诉你,你可以”尽快转弯”,提醒你走回原来的路没有关系,不要因为情绪上转错弯而绕更大一圈。写在标语上,贴在你的工作台或书桌上。你越能清楚记起转弯是选项,而且是好选项,就能越快获得当中的好处。

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作者: 兼客侠

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